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民間傳說中的春節

來源:發布者:時間:2020-01-21

無論在哪個國家和地區,民間故事和傳說都是流傳最廣泛的一種“文化遺存”,它們負載和傳承著民族文化、歷史文化和民俗文化,是文化的活化石。在中國,有很多人們耳熟能詳的跟傳統節日相關的民間故事,其中關于春節的故事最多。所謂“四時有明法而不議”,中國古人的節日和節氣,都是基于農耕文明的土地基礎生長出來的,所以都和老百姓的生活息息相關,民間傳說的背后就是人的觀念思想的折射。概括說來,春節的民間傳說中主要表現了以下一些文化內涵。

祈求平安,樂生護生

自三千多年以前,中國古人就開始過春節。在先民的思維里,隆冬無疑是一個可怕的時段,天寒地凍,植物無法生長,食物匱乏,而年三十正是“月窮歲盡之日”。古人認為,過了除夕就是“三元之日”,一元復始,萬象更新。對人來講,最重要的是健康和平安。古代的生產力低下,人們防病治病的能力也比較有限,對于疾病和死亡會有很多神秘主義的猜測和想象。早在周、秦時期,每年將盡的時候,皇宮里要舉行“大儺”的儀式,擊鼓驅逐疫病之鬼,稱為“逐除”,這也就是所謂“除夕”。

中國民間有“開門爆竹”的傳說。在新的一年到來之際,家家戶戶開門的第一件事就是燃放爆竹。

《荊楚歲時記》載:“正月一日,雞鳴而起,先于庭前爆竹,以避山臊惡鬼?!边@段文字說明爆竹最早是一種驅瘟逐邪的音響工具,放爆竹并非一種娛樂活動。據《神異經》記載,古時候,人們途經深山露宿,晚上要點篝火,一為主食取暖,二為防止野獸侵襲。深山中有一種動物叫山臊,人跟它接觸后會患上寒熱癥,而且它既不怕人又不怕火,經常趁人不備偷食東西。人們無奈之下就想到用竹子的爆裂聲嚇唬它,果然奏效。

還有一種說法,是說唐代初年時,瘟疫四起,有個叫李田的人,把硝石裝在竹筒里,點燃后使其發出更大的聲響和更濃的煙霧,結果驅散了山嵐瘴氣,制止了疫病流行。這便是裝硝爆竹的雛形。后來火藥出現了,人們便將硝石、硫磺和木炭等填充在竹筒內燃燒,產生了“爆仗”。到了宋代,民間開始普遍用紙筒和麻莖裹火藥編程串做成“編炮”(鞭炮)。不難看出,不管是哪一種傳說,都體現了人們對于平安和健康的一種心理寄托。

還有一則典型的祈求平安的故事就是守歲和壓歲錢的典故。傳說,古時候有個身黑手白的小妖,名字就叫“祟”,每年年三十夜里出來。祟在小孩的頭上摸三下,孩子就會生病發燒。人們為了避免“祟”來害孩子,就點亮燈火團坐不睡,被稱為“守祟”,后來就被傳為“守歲”了。有一對夫婦老年得子,十分珍愛這個寶貝孩子,在除夕夜為了不讓孩子睡覺就用紅紙包了八枚銅錢讓孩子玩??墒且股盍?,孩子實在太困就睡著了。老夫妻把包好的銅錢放在孩子枕邊,實在熬不住也睡著了,可是剛一睡“祟”就進來了,就在他要摸孩子頭的時候,孩子的枕邊發出一道金光,“祟”尖叫著逃跑了。后來大家就都效仿開來,用紅紙包上八枚銅錢給孩子,以祈求平安。

不難看出,不管是爆竹的傳說還是壓歲錢的典故,這其中都體現了人們對于平安和健康的祈禱。這其中也反映出中國古人的一種生命觀,就是惜生愛生、樂生護生?!吨芤住酚醒?,“天地之大德曰生”。中國古人把繁育萬物,使之生生不已看成是天地最高的美德,這是一種樸素的生命觀。相應地,《孝經》中有“天地之性,人為貴”的說法,也體現了對于人的生命價值的一種充分肯定。正因為生命是寶貴的,孟夫子也說“知命者不立乎巖墻之下”。

懲惡揚善,愛憎分明

春節的民俗和民間故事中,還有一大類是關于懲惡揚善主題的,比較有代表性的就是關于貼門神和倒貼福字的民間傳說。

東漢應劭的《風俗通義》中引《黃帝書》記載:上古的時候,有神荼、郁壘倆兄弟,住在度朔山上。山上有一棵桃樹,樹蔭如蓋。每天早上,他們便在這樹下檢閱百鬼。如果有惡鬼為害人間,便將其綁了喂老虎。后來,人們便用兩塊桃木板畫上神荼、郁壘的畫像,掛在門的兩邊用來驅鬼辟邪。梁代宗懔《荊楚歲時記》載:正月一日,“造桃板著戶,謂之仙木,繪二神貼戶左右,左神荼,右郁壘,俗謂門神”。

到了唐代,門神的形象便被秦瓊和尉遲敬德所取代。相傳,唐太宗生病,聽見門外鬼魅呼號,徹夜不得安寧,于是他讓這兩位將軍手持武器立于門旁鎮守,第二天夜里果然就沒有鬼魅騷擾了。太宗體恤兩位將軍長期晝夜守護很辛苦,于是就讓人把二人的形象畫下來貼在門上,其效果如故。后來這一習俗便開始在民間廣為流傳。事實上,門神文化在一定程度上體現了中國古人所秉承的“正義必將戰勝邪惡”的一種信念。

此外,春節期間,家家戶戶都會貼福字。有的人家習慣于把“?!弊值惯^來貼,認為這代表福氣已到。如果說門神的故事體現的是“懲惡”,倒貼福字的習俗,則體現了一種“揚善”。據傳,有一年春節前,明太祖朱元璋用“?!弊肿靼涤洔蕚錃⑷?。好心的馬皇后不想見到這樣的事情發生,就令全城的人連夜在自家門上貼上一“?!弊?,于是家家門上都貼了“?!弊?。其中有戶人家不識字,竟把“?!弊仲N倒了。第二天,皇帝派人上街查看,發現家家都貼了“?!弊?,還有一家把“?!弊仲N倒了?;实勐犃朔A報大怒,立即命令御林軍把那家滿門抄斬。馬皇后一看忙解圍說,“那家人知道您今日來訪,故意把福字貼倒了,這是‘福到’的意思啊”。如此,一場大禍終于得以免除。從此人們便將福字倒貼起來,一求吉利,二為紀念馬皇后。這則故事反映了馬皇后的寬厚、仁愛和聰慧,其實也體現了人們對于“善”的價值一種樸素的褒獎和肯定。

關于春節的民間故事和傳說,實在是數不勝數。每個故事都是前人生活、習俗、價值取向、心理、信仰的遺留。作為一種特殊的非物質文化遺產,春節的傳說和故事,作為春節文化的載體,理應讓一代代的中國人更久遠廣泛地傳承傳播。

(《學習時報》)


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